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Art du jeu, jeu dans l’art de Babylone à l’Occident médiéval

Posté par sourcesmedievales le 19 août 2012

Art du jeu, jeu dans l’art de Babylone à l’Occident médiéval dans Actualités 398px-Meister_der_Manessischen_Liederhandschrift_004-209x300Le Musée national du Moyen Âge propose à partir du 28 novembre 2012 et jusqu’au 4 mars 2013 une nouvelle exposition temporaire autour du jeu et de sa représentation, essentiellement jeux de hasard et de stratégies, conjointement organisée par le musée de Cluny et le Metropolitan Museum of Art de New York. Selon les annonces du Musée, ce sont plus de 250 pièces – prêtées par plusieurs institutions nationales et internationales – qui ont été rassemblées et seront présentés dans le frigidarium des thermes de Lutèce. Des objets médiévaux, supports artistiques tels que le jeu égyptien du serpent, le « jeu de 58 trous » ou jeu du palmier, le senet, le tric-trac, la marelle, mais aussi des jeux plus classiques comme les échecs, des tarots et des jeux de dés. L’iconographie prendra une part certaine de l’exposition par la représentation de joueurs sur des pièces archéologiques et sur des manuscrits, le jeu étant une source d’inspiration iconographique courante durant le Moyen Âge. Chrono-thématique, le parcours de l’exposition montrera l’évolution des techniques de jeux.

Naturellement, l’exposition de Cluny s’ouvrira sur les jeux de l’Antiquité – principalement dés et osselets – à la fois pratique ludique et support de pratiques divinatoires. Les jeux de dés, pratiqués dans l’Antiquité romaine, sont déjà attestés chez les Étrusques. Le dé – bien qu’interdit par l’Église – prend place dans la société médiévale, jeu à succès au XIIe siècle chez les populations et les princes. L’Occident médiéval fera sien les jeux antiques et adoptera des jeux venus d’Orient, comme le jeu d’échecs au Xe siècle, appelé chaturanga en Inde, son pays de naissance. L’Islam qui pratique le jeu d’échecs – on en trouve plusieurs représentations et il est présent à la cour d’Haroun al-Rachid au VIIe siècle – le transmettra à l’Occident. Une légende dit que le jeu d’échecs de Charlemagne aurait été offert par ce calife – alors qu’on le daterait du Xe siècle… . Pour l’occasion, le jeu d’échecs en ivoire de morse de l’Ile de Lewis (collection du British Museum) sera présenté dans l’exposition, comme l’échiquier dit « de Saint-Louis » (collection du Musée du Louvre). La carte à jouer prendra une part importante dans l’exposition, entre évolution des figurines, des couleurs et des suites numérales.

Dans la série « et maintenant jouez », un jeu d’échecs géants sera installé dans la cour d’honneur du musée, permettant aux visiteurs de s’initier aux échecs. Initiative ludique et intelligente destinée aux plus jeunes (et aux moins jeunes aussi) qui tend à se multiplier dans les musées. Un catalogue est prévu pour cet événement (160 pages, 34,00 €).

Ce billet ayant été principalement nourri par le communiqué de presse et quelques indiscrétions, une présentation plus large de l’exposition après son ouverture sera faite sur Carpe Webem avec « l’avis du médiéviste ».
Musée de Cluny / Musée national du Moyen Âge. 6, place Paul Painlevé – 75005 Paris
www.musee-moyenage.fr / ouvert tous les jours, sauf le mardi, de 9h15 à 17h45. Fermé le 25 décembre et 1er janvier.

illustration : le Roi Otto IV de Brandenburg jouant aux échecs avec une femme © Universitätsbibliothek, Heidelberg, DR.

Une Réponse à “Art du jeu, jeu dans l’art de Babylone à l’Occident médiéval”

  1. Jean VERAME dit :

    Bravo pour la prochaine exposition Art du Jeu et Jeu dans l’Art, mais je trouve étrange qu’aucune allusion ne soit faite à l’extraordinaire exposition qui a lieu actuellement à Mayenne : « ECHECS et TRICTRAC » Il y a là une anomalie,
    Jean Verame, collectionneur d’Objets du jeu dont majoritairement Cartes à Jouer et Tarots. Merci

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