Les vaudois au concile de Latran III (1179)

Posté par sourcesmedievales le 5 avril 2008

concile.jpg« Nous avons vu au concile de Rome, célébré sous Alexandre III, les Vaudois, gens simples et sans lettres appelés du nom de leur chef, citoyen de Lyon sur le Rhône, présenter au seigneur pape un livre écrit en langue française qui contenait le texte et la glose du Psautier, ainsi que plusieurs autres livres des Deux Testaments. Ils demandaient avec instance qu’on leur confirmât l’autorisation de prêcher, se jugeant en effet instruits, alors qu’ils étaient à peine des demi-savants. Il arrive fréquemment aux oiseaux qui ne voient pas certains filets ou rets très fins de croire qu’ils y trouveront partout des passages libres. N’est-ce pas eux qui, s’étant exercés toute leur vie dans des discours captieux, peuvent à peine comprendre et être compris, n’est-ce pas eux qui profèrent toutes affirmations sur Dieu dont la majesté est si élevée qu’aucune force de louange ou de prière ne peut monter vers lui si sa miséricorde ne les attire ? Dans chaque livre de l’Écriture, il y a tant de phrases qui voltigent sur les ailes des vertus, tant de trésors de sagesse accumulés, que l’homme à qui Dieu en fait la grâce eut en boire une pleine coupe. Mais, telle la perle aux pourceaux, la parole sera-t-elle donnée à des simples que nous savons incapable de la recevoir et plus encore de donner ce qu’ils ont reçu ? Ceci ne saurait être et il faut l’écarter. C’est de la source que doivent couler les eaux ; les marais ne viennent pas des places publiques […].
Ces gens n’ont nulle part de domicile fixe, ils circulent deux par deux, nu-pieds, vêtus de laine, ne possédant rien, ayant tout en commun comme les Apôtres ; ils suivent nus le Christ nu. Ils commencent très humblement parce qu’ils n’ont pas encore pris pied. Si nous les laissons faire, c’est nous qui seront mis dehors. »

W. Map, De nugis cunalium, c.31 ; éd. et trad. M. R. James, Oxford, 1914, p. 62.

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